April 2011

Skandalfredag: Charlie Sheen får poliseskort

by Sven Wennerström on April 22, 2011

Charlie Sheens kändisskap svävar på en nivå högre, eller kanske bortom, möjligen bredvid, allt som tidigare skådats. Det senaste beviset kom igår kväll, när stjärnan efter en lång dags domstolsförhandlingar i Los Angeles var sen till sin show i Washington DC. Lagom till publiken bänkat sig för att se “Violent Torpedo of Truth: Defeat Is Not an Option”, landade Sheens privatjet på Dullesflygplatsen i norra Virginia. Där möttes stjärnan  av målade polisbilar som med tjutande sirener och blinkande blåljus i hög hastighet eskorterade honom till kvällens gig.

Sheen passade på att Twittra från bilen (nu borttaget): “In car with police escort front and rear”, med en bild som visar hastighetsmätaren på 80 mph (130 km/h) och satfblandarjusen tydligt synliga. (Som en bisats undrar jag, med tanke på vägarnas kvalitet i Commonwealth of Virginia, hur tusan han lyckades träffa tangenterna. Redan i lagliga 55 mph riskerar allt som inte är hårt fastskruvat att skaka loss från bilen. )

Sheen fortsatte: “Driving like someone’s about to deliver a baby! Cop car lights #Spinning”. Och här någonstans kliver Vän av Ordning fram. Ty poliseskorter är inte något man beställer fram hur som helst, inte ens i den fria världens huvudstad. De är reserverade för en relativt liten skara dignitärer, eller “distinguished guests of the federal and municipal governments”, som det står på DC-polisens webbplats.

När Washington Post ringer upp för att ta reda på vem som fixat fram poliseskorten – och viktigare, vem som gav sitt godkännande – är det ingen som kan eller vill svara. Arrangören i DC hänvisar till Sheens promotor, som hänvisar till hans PR-person “inte har lyckats få tag på någon information”. Inom polisen är det samma sak. Om det finns något dokument så är det hemligt och i vilket fall som helst håller saken på att utredas.

En liten långfredagsskandal är ett faktum och med det önskar jag er en Glad Påsk!

 

{ 0 comments }

Svensk politik inte så dum ändå

by Sven Wennerström on April 13, 2011

Sitter med riksdagens debatt om den ekonomiska vårpropositionen svagt i lurarna och förvånas av att höra en vuxen, intellektuell och smart debatt. Fjärran från förra veckans infantila debatt här i USA.

Jag har tidigare skrivit att amerikansk politik svänger mellan ytterligheterna – ibland fantastisk, men ofta bara dum. Förra veckans budgetstrid i sig måste ta något slags pris i kategorin missbrukat förtroende och lågvattenmärket var då Jon Kyl ställde sig i kongressen och talade om Planned Parenthood.

Republikanerna i kongressen ville dra in det ekonomiska stödet till Planned Parenthood, med argumentet att staten inte skulle stödja aborter. Redan där är argumenten grumliga, eftersom de federala pengarna inte användes till aborter, utan till familjeplanering och reproduktiv hälsa för kvinnor som annars inte har råd med det. Abortverksamheten är för övrigt separerad från övrig verksamhet.

Nåväl. Senator Jon Kyl (R-AZ) argumenterade för indragna stöd och drog då till med att “well over 90 percent” av Planned Parenthoods verksamhet handlade om aborter. Den sanna siffran är 3 procent. När Kyl konfronterades med misstaget, valde han att inte be om ursäkt för att han haft tvärfel, utan försvarade sig med att hans “remark was not intended to be a factual statement, but rather to illustrate”.

Förra veckans andra bottennapp i amerikansk politik är (o)möjlige presidentpretendenten Donald Trump, som genomfört en liten medieturné där han dragit upp de gamla – och ytterst noggrant falsifierade – uppgifterna om att Obama inte är född i USA och därmed inte lagligen kan vara president.

Det vore lätt att säga att ingen som inte är genuint tokig tror på de här dumheterna. Trots det blir det en stor sak i media varje gång det tas upp – och kanske just därför är det faktiskt ganska många som tror på det. Faktiskt majoriteten av de republikanska primärvalsväljarna enligt en opinionsundersökning av PPP.

Därför är det så befriande att höra en lågmäld, klok ekonomiskt debatt som tar upp politikens innehåll, där politikerna inte tvärljuger och som ger utrymme för komplexa resonemang. Krydda med bättre retorisk förmåga, en liten smula drama och höj nivån ett par (helst rätt många) snäpp på våra politiska reportrar. Då matchar den svenska politiken den amerikanska vilken dag som helst.

{ 0 comments }

Beck försvinner från Fox News

by Sven Wennerström on April 12, 2011

Glenn Beck är utan tvekan ett av de märkligaste fenomenen i amerikansk massmedia. Med sin oefterhärmliga kombination av populism och konspirationsteorier lyckades han locka i genomsnitt 2,2 miljoner människor att bänka sig framför Fox News. När Beck var som störst tittade över 3 miljoner varje eftermiddag och han arrangerade en jättedemonstration som lockade närmare 100 000 besökare till centrala Washington DC. Här finns mina bilder från tillfället.

Men populäriteten började dala – vissa menar som en följd av att den amerikanska ekonomin så sakta tog fart och behovet av konspirations- och dolkstötsteorier minskade. Beck svarade med att skruva upp retoriken ytterligare ett steg och slängdedessutom in en dos antisemitism. Vilket gjorde att annonsörerna drog öronen åt sig. Reklamen under Becks program är sådant man vanligen hittar i spamkorgen…

Där någonstans tröt tålamodet hos Fox News, vars nyhetsmedarbetare under en längre tid klagat på att Beck förstörde kanalens trovärdighet som nyhetsförmedlare. I det gemensamma pressmeddelandet från Fox och Becks produktionsbolag heter det att de båda parterna nu ska söka nya sätt att samarbeta.

Fox News är ingen vanlig nyhetskanal. Den här hårt, hårt konservativt vinklad. Till stor del i nyhetsblocket som går dagtid, men framför allt i opinionsblocket kvällstid, med stjärnor som Bill O’Reilly och Sean Hannity. Men framför allt O’Reilly representerar ändå en stor del av befolkningen i sina åsikter och han har en intellektuell hederlighet i det han gör. Vilket saknas hos Beck som aldrig låter fakta stå i vägen för en mustig konspirationsteori.

För övrigt har Beck gett upphov till en del ganska roliga parodier. Här visar han upp och bemöter några av dem. På sitt eget vis.

{ 0 comments }

Missa inte Morgan Spurlocks TED-talk

by Sven Wennerström on April 9, 2011

Lysande TED-talk av Morgan Spurlock! Lite ledsamt dock att byråerna han kontaktade var så räddhågsna.

{ 0 comments }

Obama ställer upp för omval

by Sven Wennerström on April 5, 2011

President Obama har nu lämnat in de papper som krävs för att kunna sätta igång med sin återvalskampanj. Anledningen till att det sker redan nu – innan ens någon republikan definitivt har meddelat att han ställer upp – är att det krävs för att lagligt kunna sätta igång att samla in pengar.Fram till valet siktar Obama på att få ihop en miljard dollar.

I samband med att Obamas kandidatur tillkännagavs, lanserades också följande filmsnutt:

Presidenten är själv inte med i filmen. Anledningen till det är att han vill försöka undvika att media ska fokusera på att han ägnar sig åt kampanjande istället istället för att lägga all energi på den pågående federala budgetkrisen och insatsen i Libyen.

Filmen visar också tydligt vilka som är Obamakampanjens viktigaste demografiska grupper. För att vinna valet måste Obama mobilisera hispanics, svarta, kvinnor och ungdomar – de grupper som förde honom till vita huset 2008, men som inte dök upp vid valurnorna i höstas.

{ 0 comments }